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1 La vie de l`homme sur la terre est un temps de service, et ses jours sont comme ceux du mercenaire.

2 Comme l`esclave soupire après l`ombre, comme l`ouvrier attend son salaire,

3 ainsi j`ai eu en partage des mois de douleur, pour mon lot, des nuits de souffrance.

4 Si je me couche, je dis: " Quand me lèverai-je? Quand finira la nuit? " et je suis rassasié d`angoisses jusqu`au jour.

5 Ma chair se couvre de vers et d`une croûte terreuse, ma peau se gerce et coule.

6 Mes jours passent plus rapides que la navette, ils s`évanouissent: plus d`espérance!

7 O Dieu, souviens-toi que ma vie n`est qu`un souffle! Mes yeux ne verront pas le bonheur.

8 L`oeil qui me regarde ne m`apercevra plus; ton oeil me cherchera, et je ne serai plus.

9 Le nuage se dissipe et passe; ainsi celui qui descend au schéol ne remontera plus;

10 il ne retournera plus dans sa maison; le lieu qu`il habitait ne le reconnaîtra plus.

11 C`est pourquoi je ne retiendrai pas ma langue, je parlerai dans l`angoisse de mon esprit, j`exhalterai mes plaintes dans l`amertume de mon âme.

12 Suis-je la mer ou un monstre marin, pour que tu poses une barrière autour de moi?

13 Quand je dis: " Mon lit me soulagera, ma couche calmera mes soupirs, "

14 alors tu m`effraies par des songes, tu m`épouvantes par des visions.

15 Ah! Mon âme préfère la mort violente, mes os appellent le trépas.

16 Je suis en proie à la dissolution, la vie m`échappe pour jamais. Laisse-moi, car mes jours ne sont qu`un souffle.

17 Qu`est-ce que l`homme, pour que tu en fasses tant d`estime, que tu daignes t`occuper de lui,

18 que tu le visites chaque matin, et qu`à chaque instant tu l`éprouves?

19 Quand cesseras-ru d`avoir le regard sur moi? Quand me laisseras-tu le temps d`avaler ma salive?

20 Si j`ai péché, que puis-je te faire, ô Gardien des hommes? Pourquoi me mettre en butte à tes traits, et me rendre à charge à moi-même?

21 Que ne pardonnes-tu mon offense? Que n`oublies-tu mon iniquité? Car bientôt je dormirai dans la poussière; tu me chercheras, et je ne serai plus.