Eclesiastes 7

1 Mieux vaut un nom que l'huile fine, et le jour de la mort que le jour de la naissance.

2 Mieux vaut aller à la maison du deuil qu'à la maison du banquet, puisque c'est la fin de tout homme; ainsi le vivant y réfléchira.

3 Mieux vaut le chagrin que le rire, car avec un triste visage on peut avoir le coeur joyeux.

4 Le coeur du sage est dans la maison du deuil, le coeur des insensés, dans la maison de la joie.

5 Mieux vaut écouter la semonce du sage qu'écouter le chant de l'insensé;

6 car tel le bruit des épines sous le chaudron, tel est le rire de l'insensé, et cela aussi est vanité.

7 Mais l'oppression rend fou le sage et un présent perd le coeur.

8 Mieux vaut la fin d'une chose que son début, mieux vaut la patience que la prétention.

9 Ne te hâte pas de t'irriter, car l'irritation habite au coeur des insensés.

10 Ne dis pas: "Comment se fait-il que le passé fut meilleur que le présent?" Car ce n'est pas la sagesse qui te fait poser cette question.

11 La sagesse est bonne comme un héritage, elle profite à ceux qui voient le soleil.

12 Car l'abri de la sagesse vaut l'abri de l'argent, et l'avantage du savoir, c'est que la sagesse fait vivre ceux qui la possèdent.

13 Regarde l'oeuvre de Dieu: qui pourra donc redresser ce qu'il a courbé?

14 Au jour du bonheur, sois heureux, et au jour du malheur, regarde: Dieu a bel et bien fait l'un et l'autre, afin que l'homme ne trouve rien derrière soi.

15 J'ai tout vu, en ma vie de vanité: le juste périr dans sa justice et l'impie survivre dans son impiété.

16 Ne sois pas juste à l'excès et ne te fais pas trop sage, pourquoi te détruirais-tu?

17 Ne te fais pas méchant à l'excès et ne sois pas insensé, pourquoi mourir avant ton temps?

18 Il est bon de tenir à ceci sans laisser ta main lâcher cela, puisque celui qui craint Dieu trouvera l'un et l'autre.

19 La sagesse rend le sage plus fort que dix gouverneurs dans une ville.

20 Il n'est pas d'homme assez juste sur la terre pour faire le bien sans jamais pécher.

21 D'ailleurs ne prête pas attention à toutes les paroles qu'on prononce, ainsi tu n'entendras pas ton serviteur te maudire.

22 Car bien des fois ton coeur a su que toi aussi avais maudit les autres.

23 Tout cela, j'en ai fait l'épreuve par la sagesse; j'ai dit: "Je serai sage", mais c'est hors de ma portée!

24 Hors de portée ce qui fut; profond! profond! Qui le découvrira?

25 J'en suis venu, en mon coeur, à connaître, à explorer et à m'enquérir de la sagesse et de la réflexion, à reconnaître le mal pour une chose insensée et la folie pour une sottise.

26 Et je trouve plus amère que la mort, la femme, car elle est un piège, son coeur un filet, et ses bras des chaînes. Qui plaît à Dieu lui échappe, mais le pécheur s'y fait prendre.

27 Voici ce que je trouve, dit Qohélet, en regardant une chose après l'autre pour en tirer une réflexion

28 que je cherche encore sans la trouver: un homme sur mille, je le trouve, mais une femme sur toutes, je ne la trouve pas.

29 Seulement voici ce que je trouve: Dieu a fait l'homme tout droit, et lui, cherche bien des calculs.