22

1 Eliphaz de Témân prit la parole et dit:

2 Un homme peut-il être utile à Dieu, quand un être sensé n'est utile qu'à soi?

3 Shaddaï est-il intéressé par ta justice, tire-t-il profit de ta conduite intègre?

4 Serait-ce à cause de ta piété qu'il te corrige et qu'il entre en jugement avec toi?

5 N'est-ce pas plutôt pour ta grande méchanceté, pour tes fautes illimitées?

6 Tu as exigé de tes frères des gages injustifiés, dépouillé de leurs vêtements ceux qui sont nus;

7 omis de désaltérer l'homme assoiffé et refusé le pain à l'affamé;

8 livré la terre à un homme de main, pour que s'y installe le favori;

9 renvoyé les veuves les mains vides et broyé le bras des orphelins.

10 Voilà pourquoi des filets t'enveloppent et des frayeurs soudaines t'épouvantent.

11 La lumière s'est assombrie, tu n'y vois plus et la masse des eaux te submerge.

12 Dieu n'est-il pas au plus haut des cieux, ne voit-il pas la tête des étoiles?

13 Et parce qu'il est là-haut tu as dit: "Que connaît Dieu? Peut-il juger à travers la nuée sombre?

14 Les nuages sont pour lui un voile opaque et il circule au pourtour des cieux."

15 Veux-tu donc suivre la route antique que foulèrent les hommes pervers?

16 Ils furent enlevés avant le temps et un fleuve noya leurs fondations.

17 Car ils disaient à Dieu: "Eloigne-toi de nous! Que peut nous faire Shaddaï?"

18 Et lui comblait de biens leurs maisons, tout en étant tenu à l'écart du conseil des méchants!

19 A ce spectacle, les justes se sont réjouis et l'homme intègre s'est moqué d'eux:

20 "Comme ils ont été supprimés, nos adversaires! et quel feu a dévoré leur abondance!"

21 Allons! Réconcilie-toi avec lui et fais la paix: ainsi ton bonheur te sera rendu.

22 Recueille de sa bouche la doctrine et place ses paroles dans ton coeur.

23 Si tu reviens à Shaddaï en humilié, si tu éloignes de ta tente l'injustice,

24 si tu déposes ton or sur la poussière, l'Ophir parmi les cailloux du torrent,

25 Shaddaï sera pour toi des lingots d'or et de l'argent en monceaux.

26 Alors tu feras de Shaddaï tes délices et tu lèveras vers Dieu ta face.

27 Tes prières, il les exaucera et tu pourras acquitter tes voeux.

28 Toutes tes entreprises réussiront et sur ta route brillera la lumière.

29 Car il abaisse l'orgueil des superbes, mais il sauve l'homme aux yeux baissés.

30 Il délivre l'homme innocent; aie les mains pures, et tu seras sauvé.