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1 Job prit la parole et dit:

2 En vérité, je sais bien qu'il en est ainsi: l'homme pourrait-il se justifier devant Dieu?

3 A celui qui se plaît à discuter avec lui, il ne répond même pas une fois sur mille.

4 Parmi les plus sages et les plus robustes qui donc lui tiendrait tête impunément?

5 Il déplace les montagnes à leur insu et les renverse dans sa colère.

6 Il ébranle la terre de son site et fait vaciller ses colonnes.

7 A sa défense, le soleil ne se lève pas, il met un sceau sur les étoiles.

8 Lui seul a déployé les Cieux et foulé le dos de la Mer.

9 Il a fait l'Ourse et Orion, les Pléiades et les Chambres du Sud.

10 Il est l'auteur d'oeuvres grandioses et insondables, de merveilles qu'on ne peut compter.

11 S'il passe sur moi, je ne le vois pas et il glisse imperceptible.

12 S'il ravit une proie, qui l'en empêchera et qui osera lui dire: "Que fais-tu?"

13 Dieu ne renonce pas à sa colère: sous lui restent prostrés les satellites de Rahab.

14 Et moi, je voudrais me défendre, je choisirais mes arguments contre lui?

15 Même si je suis dans mon droit, à quoi bon lui répondre? C'est mon juge qu'il faudrait supplier.

16 Et si, sur mon appel, il daignait comparaître, je ne puis croire qu'il écouterait ma voix,

17 lui, qui m'écrase pour un cheveu, qui multiplie sans raison mes blessures

18 et ne me laisse même pas reprendre mon souffle, tant il me rassasie d'amertume!

19 Recourir à la force? Il l'emporte en vigueur! Au tribunal? Mais qui donc l'assignera?

20 Si je me justifie, sa bouche peut me condamner; si je m'estime parfait, me déclarer pervers.

21 Mais suis-je parfait? Je ne le sais plus moi-même, et je fais fi de l'existence!

22 Car c'est tout un, et j'ose dire: il fait périr de même l'homme intègre et le méchant.

23 Quand un fléau mortel s'abat soudain, il se rit de la détresse des innocents.

24 Dans un pays livré au pouvoir d'un méchant, il met un voile sur la face des juges. Si ce n'est pas lui, qui donc alors?

25 Mes jours passent, plus rapides qu'un coureur, ils s'enfuient sans voir le bonheur.

26 Ils glissent comme des nacelles de jonc, comme un aigle fond sur sa proie.

27 Si je décide de refouler ma plainte, de changer de mine pour faire gai visage,

28 l'effroi me saisit en face de tous mes maux, car, je le sais, tu ne me tiens pas pour innocent.

29 Et si j'ai commis le mal, à quoi bon me fatiguer en vain?

30 Que je me lave avec de la saponaire, que je purifie mes mains à la soude?

31 Tu me plonges alors dans l'ordure, et mes vêtements mêmes me prennent en horreur!

32 Car lui n'est pas, comme moi, un homme: impossible de lui répondre, de comparaître ensemble en justice.

33 Pas d'arbitre entre nous pour poser la main sur nous deux,

34 pour écarter de moi ses rigueurs, chasser l'épouvante de sa terreur!

35 Je parlerai pourtant, sans le craindre, car je ne suis pas tel à mes yeux!