Números 31

1 Yahvé parla à Moïse et dit:

2 "Accomplis la vengeance des Israélites sur les Madianites. Ensuite tu seras réuni aux tiens."

3 Moïse parla ainsi au peuple: "Que certains d'entre vous s'arment pour la campagne de Yahvé contre Madiân, pour payer à Madiân le salaire de la vengeance de Yahvé.

4 Vous mettrez en campagne mille hommes pour chacune des tribus d'Israël."

5 Les milliers d'Israël fournirent, à raison d'un millier par tribu,12.000 hommes armés pour la campagne.

6 Moïse les mit en campagne, un millier par tribu, et leur joignit Pinhas, fils d'Eléazar le prêtre, porteur des objets sacrés et des trompettes pour les acclamations.

7 Ils firent campagne contre Madiân, comme Yahvé l'avait ordonné à Moïse, et tuèrent tous les mâles.

8 En outre, ils tuèrent les rois de Madiân, Evi, Réqem, Cur, Hur et Réba, cinq rois madianites; ils passèrent aussi au fil de l'épée Balaam, fils de Béor.

9 Les Israélites emmenèrent captives les femmes des Madianites avec leurs petits enfants, ils razzièrent tout leur bétail, tous leurs troupeaux et tous leurs biens.

10 Ils mirent le feu aux villes qu'ils habitaient ainsi qu'à tous leurs campements.

11 Puis, prenant tout leur butin, tout ce qu'ils avaient capturé, bêtes et gens,

12 ils amenèrent captifs, prises et butin à Moïse, à Eléazar le prêtre et à toute la communauté des Israélites, jusqu'au camp, aux Steppes de Moab qui se trouvent près du Jourdain vers Jéricho.

13 Moïse, Eléazar le prêtre et tous les princes de la communauté sortirent du camp à leur rencontre.

14 Moïse s'emporta contre les commandants des forces, chefs de milliers et chefs de centaines, qui revenaient de cette expédition guerrière.

15 Il leur dit: "Pourquoi avez-vous laissé la vie à toutes les femmes?

16 Ce sont elles qui, sur les conseils de Balaam, ont été pour les Israélites une cause d'infidélité à Yahvé dans l'affaire de Péor: d'où le fléau qui a sévi sur la communauté de Yahvé.

17 Tuez donc tous les enfants mâles. Tuez aussi toutes les femmes qui ont connu un homme en partageant sa couche.

18 Ne laissez la vie qu'aux petites filles qui n'ont pas partagé la couche d'un homme, et qu'elles soient à vous.

19 Quant à vous, campez durant sept jours hors du camp, vous tous qui avez tué quelqu'un ou touché un cadavre. Purifiez-vous, vous et vos prisonniers, le troisième et le septième jour;

20 purifiez aussi tous les vêtements, tous les objets en peau, tous les tissus en poil de chèvre, tous les objets en bois."

21 Eléazar le prêtre dit aux combattants qui revenaient de cette campagne: "Voici un article de la Loi que Yahvé a prescrite à Moïse.

22 Toutefois l'or, l'argent, le bronze, le fer, l'étain, le plomb,

23 tout ce qui peut aller au feu, vous le ferez passer par le feu et cela sera pur; mais c'est par les eaux lustrales que cela sera purifié. Et tout ce qui ne peut aller au feu vous le ferez passer par l'eau."

24 Vous laverez vos vêtements le septième jour et vous serez purs. Vous pourrez ensuite rentrer au camp.

25 Yahvé parla à Moïse et dit:

26 "Avec Eléazar le prêtre et les chefs de famille de la communauté, fais le compte des prises et des captifs, gens et bêtes.

27 Puis tu partageras les prises, par moitié, entre les combattants qui ont fait la campagne et l'ensemble de la communauté.

28 Comme redevance pour Yahvé, tu prélèveras, sur la part des combattants qui ont fait la campagne, un sur 500 des gens, du gros bétail, des ânes et du petit bétail.

29 Tu prendras cela sur la moitié qui leur revient, et tu le donneras à Eléazar le prêtre, comme prélèvement pour Yahvé.

30 Sur la moitié qui revient aux Israélites tu prendras un sur 50 des gens, du gros bétail, des ânes et du petit bétail, de toutes les bêtes, et tu le donneras aux Lévites qui assument la charge de la Demeure de Yahvé."

31 Moïse et Eléazar le prêtre firent comme Yahvé l'avait commandé à Moïse.

32 Or les prises, le reste du butin que la troupe partie en campagne avait razzié, se montaient à mille têtes de petit bétail,

33 72.000 têtes de gros bétail,

34 61.000 ânes,

35 et, en fait de gens, de femmes n'ayant pas partagé la couche d'un homme, mille personnes en tout.

36 La moitié en fut assignée à ceux qui avaient fait campagne, soit 337.500 têtes de petit bétail,

37 dont 675 en redevance pour Yahvé,

38 36.000 têtes de gros bétail, dont 72 en redevance pour Yahvé,

39 30.500 ânes, dont 61 en redevance pour Yahvé,

40 et 16.000 personnes, dont 32 en redevance pour Yahvé.

41 Moïse donna à Eléazar le prêtre la redevance prélevée pour Yahvé, comme Yahvé l'avait ordonné à Moïse.

42 Quant à la moitié qui revenait aux Israélites, et que Moïse avait séparée de celle des combattants,

43 cette moitié, part de la communauté, se montait à 337.500 têtes de petit bétail,

44 36.000 têtes de gros bétail,

45 30.500 ânes

46 et 16.000 personnes.

47 Sur cette moitié, part des Israélites, Moïse prit un sur 50 des gens et des bêtes et il les donna aux Lévites qui assumaient la charge de la Demeure de Yahvé, comme Yahvé l'avait ordonné à Moïse.

48 Les commandants des milliers qui avaient fait la campagne, chefs de milliers et chefs de centaines, vinrent trouver Moïse

49 et lui dirent: "Tes serviteurs ont fait le compte des combattants dont ils disposaient: il n'en manque aucun.

50 Aussi apportons-nous chacun en offrande à Yahvé ce que nous avons trouvé en fait d'objets d'or, bracelets de bras et de poignet, bagues, boucles d'oreille, pectoraux, qui serviront pour nous d'expiation devant Yahvé."

51 Moïse et Eléazar le prêtre reçurent d'eux cet or, tous ces bijoux.

52 Ce prélèvement d'or qu'ils firent pour Yahvé donna un total de 16.750 sicles, fourni par les chefs de milliers et chefs de centaines.

53 Les combattants firent chacun leur butin.

54 Mais Moïse et Eléazar le prêtre reçurent l'or des chefs de milliers et de centaines, et l'apportèrent à la Tente du Rendez-vous pour faire mémoire des Israélites devant Yahvé.