Provérbios 24

1 Ne porte pas envie aux méchants, ne souhaite pas leur compagnie,

2 car leur coeur ne songe qu'à la violence, leurs lèvres n'expriment que malheur.

3 C'est par la sagesse qu'on bâtit une maison, par l'intelligence qu'on l'affermit;

4 par le savoir on emplit ses greniers de tous les biens précieux et désirables.

5 Un homme sage est plein de force, l'homme de science affermit sa vigueur;

6 car c'est par des calculs que tu feras la guerre, et le succès tient au grand nombre des conseillers.

7 Pour le fou, la sagesse est une forteresse inaccessible: à la porte de la ville, il n'ouvre pas la bouche.

8 Qui songe à mal faire, on l'appelle un maître en astuce.

9 La folie ne rêve que péché, le railleur est honni des hommes.

10 Si tu te laisses abattre au jour mauvais, ta vigueur est peu de chose.

11 Délivre ceux qu'on envoie à la mort, ceux qu'on traîne au supplice, puisses-tu les sauver!

12 Diras-tu: "Voilà! nous ne savions pas?" Celui qui pèse les coeurs ne comprend-il pas? Alors qu'il sait, lui qui a façonné ton âme; c'est lui qui rendra à l'homme selon son oeuvre.

13 Mange du miel, mon fils, car c'est bon, un rayon de miel est doux à ton palais.

14 Ainsi sera, sache-le, la sagesse pour ton âme. Si tu la trouves, il y aura un avenir et ton espérance ne sera pas anéantie.

15 Ne t'embusque pas, méchant, près de la demeure du juste, ne dévaste pas son habitation.

16 Car le juste tombe sept fois et se relève, mais les méchants trébuchent dans l'adversité.

17 Si ton ennemi tombe, ne te réjouis pas, que ton coeur n'exulte pas de ce qu'il trébuche,

18 de peur que, voyant cela, Yahvé ne soit mécontent et qu'il ne détourne de lui sa colère.

19 Ne t'échauffe pas au sujet des méchants, ne jalouse pas les impies.

20 Car pour le méchant, il n'est pas d'avenir: la lampe des impies s'éteint.

21 Crains Yahvé, mon fils, et le roi; ne te lie pas avec les novateurs:

22 car tout soudain surgira leur malheur, et la ruine de l'un et de l'autre, qui la connaît?

23 Ceci est encore des sages: avoir égard aux personnes dans les jugements n'est pas bien.

24 Quiconque dit au méchant: "Tu es juste", les peuples le maudissent, les nations le honnissent;

25 mais ceux qui punissent s'en trouvent bien, sur eux viendra une heureuse bénédiction.

26 Il met un baiser sur les lèvres, celui qui répond franchement.

27 Organise au-dehors ta besogne et prépare-la aux champs; ensuite, tu bâtiras ta maison.

28 Ne témoigne pas à la légère contre ton prochain, ne trompe pas par tes lèvres.

29 Ne dis pas: "Comme il m'a fait, je lui ferai! à chacun je rendrai selon son oeuvre!"

30 Près du champ du paresseux j'ai passé, près de la vigne de l'homme court de sens.

31 Or voici: tout était monté en orties, le chardon en couvrait la surface, le mur de pierres était écroulé.

32 Ayant vu, je réfléchis, ayant regardé, je tirai cette leçon:

33 "Un peu dormir, un peu s'assoupir, un peu croiser les bras en s'allongeant,

34 et, tel un rôdeur, viendra l'indigence et la disette, comme un mendiant!"