Provérbios 24

1 Ne porte pas envie aux méchants, et ne désire point d'être avec eux,

2 car leur esprit médite les rapines, et leurs lèvres ne profèrent que tromperies.

3 C'est par la sagesse que la maison sera bâtie, et par la prudence qu'elle s'affermira.

4 C'est par la science que les celliers se rempliront de tout ce qu'il y a de précieux et de très beau.

5 L'homme sage est fort, et l'homme savant est robuste et puissant;

6 car c'est par la prudence qu'on entreprend la guerre, et le salut sera là où il y a beaucoup de conseils.

7 La sagesse est trop élevée pour l'insensé, il n'ouvrira point la bouche à la porte de la ville.

8 Celui qui pense à faire le mal sera appelé insensé.

9 La pensée de l'insensé c'est le péché, et le médisant est l'abomination des hommes.

10 Si tu désespères, sans courage, au jour de l'affliction, ta force en sera affaiblie.

11 Sauve ceux que l'on mène à la mort, et ne cesse pas de délivrer ceux qu'on traîne au supplice.

12 Si tu dis: Les forces me manquent, Celui qui voit le fond du coeur le discernera; car rien n'échappe à l'observateur de ton âme, et Il rendra à l'homme selon ses oeuvres.

13 Mon fils, mange le miel, car il est bon, et le rayon de miel est très doux à ta bouche.

14 Telle est pour ton âme la doctrine de la sagesse; quand tu l'auras trouvée, tu auras de l'espoir pour ta dernière heure, et cette espérance ne périra point.

15 Ne dresse pas d'embûche au juste, et ne cherche pas l'impiété dans sa maison; ne trouble pas son repos.

16 Car le juste tombera sept fois et se relèvera; mais les impies seront précipités dans le mal.

17 Lorsque ton ennemi sera tombé, ne te réjouis point, et que ton coeur ne tressaille pas de joie au sujet de sa ruine;

18 de peur que le Seigneur ne le voie, et que cela ne Lui déplaise, et qu'Il ne retire de lui Sa colère.

19 N'aie pas de jalousie à l'égard des méchants, et ne porte pas envie aux impies;

20 car les méchants n'ont pas d'espérance pour l'avenir, et la lampe des impies s'éteindra.

21 Mon fils, crains le Seigneur et le roi, et n'aie pas de commerce avec les médisants;

22 car leur perdition se dressera tout à coup, et qui pourra connaître la ruine de l'un et de l'autre?

23 Ce qui suit est aussi pour les sages. Il n'est pas bon de faire acception des personnes dans le jugement.

24 Ceux qui disent à l'impie: Tu es juste, seront maudits des peuples et détestés des nations.

25 Ceux qui le condamnent seront loués, et la bénédiction viendra sur eux.

26 Il baise les lèvres, celui qui répond des paroles justes.

27 Prépare ton ouvrage au dehors, et remue ton champ avec soins: tu bâtiras ensuite ta maison.

28 Ne témoigne pas à la légère contre ton prochain, et ne séduis personne par tes lèvres.

29 Ne dis pas: Ce qu'il m'a fait, je le lui ferai; je rendrai à chacun selon ses oeuvres.

30 J'ai passé par le champ du paresseux, et par la vigne de l'homme insensé;

31 et voici que les orties avaient tout rempli, et que les épines en couvraient la surface, et le mur de pierres était abattu.

32 A cette vue, j'ai réfléchi dans mon coeur, et je me suis instruit par cet exemple.

33 Tu dormiras un peu, ai-je dit; tu sommeilleras un peu; tu croiseras un peu tes mains pour te reposer,

34 et l'indigence viendra sur toi comme un courrier, et la mendicité comme un homme armé.