Ester 14

1 La reine Esther eut aussi recours au Seigneur, épouvanté du péril qui étoit imminent;

2 Et ayant quitté ses habits de reine, elle prit des vêtements conformés à ses larmes et à son deuil. Elle se couvrit la tête de cendres et d'ordures, au lieu de parfums de différentes sortes; elle humilia son corps par le jeûne, et elle remplit de ses cheveux arrachés les mêmes endroits où elle avoit accoutumé de se réjouir auparavant.

3 Elle fit ensuite cette prière au Seigneur, Dieu d'Israël, et lui dit : Mon Seigneur, qui êtes seul notre roi, assistez-moi dans mon abandon, puisque vous êtes le seul qui me puissiez secourir.

4 Lé péril où je me trouve est présent et inévitable.

5 J'ai su de mon père, ô Seigneur, que vous avez pris Israël d'entre toutes les nations, et que vous avez choisi nos pères en les séparant de tous leurs ancêtres, qui les avoient devancés, pour vous établir parmi eux un héritage éternel ; et vous leur avez fait tout le bien que vous leur aviez promis.

6 Nous avons péché devant vous, et c'est pour cela que vous nous avez livrés entre les mains de nos ennemis ;

7 Car nous avons adoré leurs dieux. Vous êtes juste, Seigneur ;

8 Et maintenant ils ne se contentent pas de nous opprimer par une dure servitude; mais, attribuant la force de leurs bras à la puissance de leurs idoles,

9 Ils veulent renverser vos promesses, exterminer votre héritage, fermer la bouche de ceux qui vous louent, et éteindre la gloire de votre temple et de votre autel,

10 Pour ouvrir la bouche des nations, pour faire louer la puissance de leurs idoles, et pour relever à jamais un roi de chair et de sang.

11 Seigneur, n'abandonnez pas votre sceptre à ceux qui ne sont rien, de peur qu'ils ne se rient de notre ruine; mais faites retomber sur eux leurs mauvais desseins, et perdez celui qui a commencé à nous faire ressentir les effets de sa cruauté.

12 Seigneur, souvenez-vous de nous; montrez-vous à nous dans le temps de notre affliction; et donnez-moi de la fermeté et de l'assurance, ô Seigneur, roi des dieux et de toute la puissance qui est dans le monde!

13 Mettez dans ma bouche des paroles prudentes en présence du lion, et tournez son coeur de l'affection à la haine de notre ennemi, afin qu'il périsse lui-même avec tous ceux qui lui sont unis.

14 Délivrez-nous par votre puissante main, et assistez-moi, Seigneur, vous qui êtes mon unique secours, vous qui connoissez toutes choses,

15 Et qui savez que je hais la gloire des injustes, et que je déteste le lit des incirconcis et de tout étranger.

16 Vous savez la nécessité où je me trouve ; vous savez qu'aux jours où je parois dans la magnificence et dans l'éclat, j'ai en abomination la marque superbe de ma gloire que je porte sur ma tête, et que je la déteste comme un linge souillé et qui fait horreur; que je ne la porte point dans les jours de mon silence;

17 Et que je n'ai point mangé à la table d'Aman, ni pris plaisir au festin du roi, que je n'ai point bu 'du vin offert sur l'autel des idoles,

18 Et que, depuis le temps où j'ai été amenée en ce palais jusqu'aujourd'hui, jamais votre servante ne s'est réjouie qu'en vous seul, ô Seigneur, Dieu d'Abraham !

19 O Dieu puissant au-dessus de tous, écoutez la voix de ceux qui n'ont aucune espérance qu'en vous seul, sauvez-nous de la main des méchants, et délivrez-moi de ce que je crains !