Sirach 19

1 L'ouvrier sujet au vin ne s'enrichira pas, et celui qui méprise les petites choses tombera peu à peu.

2 Le vin et les femmes font apostasier les sages, et causent l'opprobre des hommes sensés.

3 Celui qui s'associe aux prostituées deviendra corrompu; la pourriture et les vers l'auront en partage; il deviendra un grand exemple, et son âme sera retranchée du nombre des vivants.

4 Celui qui est trop crédule est léger de coeur, et il en éprouvera du dommage, et celui qui pèche contre son âme sera traité avec mépris.

5 Celui qui met sa joie dans l'iniquité sera déshonoré; celui qui hait la réprimande verra sa vie abrégée; celui qui hait le bavardage éteint la malice.

6 Celui qui pèche contre son âme s'en repentira, et celui qui se délecte dans la malice sera déshonoré.

7 Ne répète pas une parole maligne et dure, et tu n'en éprouveras pas de dommage.

8 Ne raconte tes pensées ni à ton ami ni à ton ennemi, et si tu as commis un péché, ne le dévoile pas;

9 car on t'écoutera et on t'observera, et en faisant semblant d'excuser ta faute on te haïra, et on se tiendra toujours hostile auprès de toi.

10 As-tu entendu une parole contre ton prochain, qu'elle meure en toi, et sois sûr qu'elle ne te fera pas éclater.

11 Pour une parole, l'insensé est en mal d'enfant, comme une femme qui est en travail et qui gémit.

12 La parole est dans le coeur de l'insensé comme une flèche qui s'est fixée dans la chair de sa cuisse.

13 Reprends ton ami, de peur qu'il n'ait pas compris, et qu'il ne dise: Je n'ai pas fait cela; ou, s'il l'a fait, afin qu'il ne recommence pas.

14 Reprends ton prochain, qui peut-être n'a rien dit, afin que, s'il a parlé, il ne recommence pas.

15 Reprends ton ami, car on fait souvent de faux rapports;

16 et ne crois pas tout ce qui se dit. Tel pèche par la langue, mais non de coeur;

17 car quel est celui qui ne pèche point par sa langue? Reprends ton prochain avant de le menacer,

18 et donne lieu à la crainte du Très-Haut; car toute sagesse consiste dans la crainte de Dieu; c'est elle qui apprend à craindre Dieu, et en toute sagesse est l'obéissance à la loi.

19 L'habileté à faire le mal n'est pas sagesse, et la pensée des pécheurs n'est point prudence.

20 Il y a une malice qui est exécrable, et il y a une folie qui n'est qu'un manque de sagesse.

21 Un homme qui a peu de sagesse et manque de sens, mais qui a la crainte de Dieu, vaut mieux que celui qui a beaucoup de sens et qui viole la loi du Très-Haut.

22 Il y a une adresse qui est sûre d'elle-même, mais qui est injuste;

23 et il y a tel homme qui profère une parole sûre aussi, en disant la vérité. Tel s'humilie malicieusement, dont le coeur est plein de fraude;

24 tel se soumet jusqu'à l'excès avec une profonde humiliation; et tel baisse le visage et fait semblant de ne pas voir ce qui est ignoré;

25 mais si la faiblesse de ses forces l'empêche de pécher, s'il trouve l'occasion de faire le mal, il le fera.

26 On connaît l'homme au visage, et on discerne l'homme de sens aux traits de la physionomie.

27 Le vêtement du corps, le rire des dents et la démarche de l'homme révèlent ce qu'il est.

28 Il y a une fausse réprimande qui naît de la colère d'un insolent, et il y a un jugement dont on ne peut démontrer la justesse, et tel se tait qui le fait par prudence.