Sirach 20

1 Comme il vaut mieux reprendre que de s'irriter, et ne pas empêcher de parler celui qui avoue sa faute!

2 La convoitise de l'eunuque fait violence à la jeune vierge:

3 tel est celui qui viole la justice par un jugement injuste.

4 Qu'il est bon, lorsqu'on est repris, de témoigner du repentir! Car c'est ainsi que tu éviteras le péché volontaire.

5 Tel se tait, et est reconnu comme sage; et tel se rend odieux par son intempérance de langage.

6 Tel se tait, parce qu'il n'a pas assez de sens pour parler; et tel se tait, parce qu'il discerne le temps convenable.

7 L'homme sage se tait jusqu'à un certain temps; mais l'homme léger et l'imprudent n'observent aucun temps.

8 Celui qui se répand en paroles blessera son âme, et celui qui s'attribue un pouvoir injuste sera détesté.

9 L'homme sans conscience réussit dans le mal, et ce qu'il invente tourne à sa ruine.

10 Il y a un don qui n'est pas utile, et il y a un don qui est doublement récompensé.

11 Il est une gloire qui amoindrit, et une humiliation qui fait lever la tête.

12 Tel achète beaucoup de choses à vil prix, qui les payera sept fois leur valeur.

13 Le sage se rend aimable dans ses paroles; mais les charmes des insensés s'écouleront comme l'eau.

14 Le don de l'insensé ne te sera point utile; car il a sept yeux pour te regarder.

15 Il donnera peu, et il le reprochera souvent; et quand il ouvre la bouche, c'est comme un incendie.

16 Tel prête aujourd'hui, qui redemandera demain; cet homme-là se rend odieux.

17 L'insensé n'aura pas d'ami, et on ne lui saura aucun gré de ses bienfaits;

18 car ceux qui mangent son pain ont la langue fausse. Combien de fois et combien d'hommes se moqueront de lui!

19 Car il ne distribue avec sagesse ni ce qu'il devait réserver, ni ce qu'il ne devait pas garder.

20 La faute d'une langue trompeuse est comme une chute sur le pavé; c'est ainsi que la ruine des méchants viendra tout à coup.

21 L'homme qui ne se rend point aimable est comme un conte frivole, qui est perpétuellement à la bouche des gens mal élevés.

22 On ne reçoit pas la parabole de la bouche de l'insensé, parce qu'il la dit à contretemps.

23 Tel s'abstient de pécher parce qu'il n'en a pas le moyen, et il en ressent le désir lorsqu'il est dans le repos.

24 Tel perd son âme par respect humain; il la perdra en cédant à une personne imprudente, et il se perdra lui-même pour avoir trop tenu compte d'une autre personne.

25 Tel promet par honte à son ami, et s'en fait gratuitement un ennemi.

26 Le mensonge est dans un homme une tache honteuse, et il est habituellement dans la bouche des gens mal élevés.

27 Mieux vaut un voleur qu'un homme qui ment sans cesse; tous deux auront la perdition en partage.

28 Le caractère des menteurs est sans honneur, et leur confusion les accompagne sans fin.

29 Le sage s'attire l'estime par ses paroles, et l'homme discret plaira aux grands.

30 Celui qui cultive sa terre amassera des monceaux de blé, et celui qui pratique la justice sera élevé, et celui qui plaît aux grands fuira l'iniquité.

31 Les présents et les dons aveuglent les yeux des juges, et comme pour un muet, ils détournent de leur bouche les condamnations.

32 La sagesse cachée, et le trésor invisible, à quoi sont-ils utiles l'un et l'autre?

33 Mieux vaut celui qui cache sa sottise que celui qui cache sa sagesse.