Sirach 31

1 Veiller pour s'enrichir, c'est se dessécher les chairs, et l'application qu'on y donne ôte le sommeil.

2 La pensée inquiète de l'avenir renverse le sens, et la maladie grave rend l'âme sobre.

3 Le riche travaille pour amasser des biens, et quand il se repose, il a d'immenses richesses.

4 Le pauvre travaille parce qu'il n'a pas de quoi vivre, et à la fin il est encore indigent.

5 Celui qui aime l'or ne sera pas innocent, et celui qui recherche la corruption en sera rempli.

6 L'or en a fait tomber beaucoup, et sa beauté a été leur perte.

7 L'or est un bois de scandale pour ceux qui lui sacrifient; malheur à ceux qui le recherchent, car tout insensé périra par lui!

8 Heureux le riche qui a été trouvé sans tache, qui n'a pas couru après l'or, et qui n'a pas mis son espérance dans l'argent et dans les trésors.

9 Qui est-il? et nous le louerons, car il a fait des choses merveilleuses durant sa vie.

10 Il a été éprouvé par l'or et trouvé parfait, il aura une gloire éternelle; il a pu violer la loi, et il ne l'a point violée; il a pu faire le mal, et il ne l'a pas fait.

11 C'est pourquoi ses biens ont été affermis dans le Seigneur, et toute l'assemblée des saints publiera ses aumônes.

12 T'es-tu assis à une grande table, n'y ouvre pas la bouche le premier.

13 Ne dis pas: Voilà bien des mets qui sont servis.

14 Souviens-toi que l'oeil envieux est mauvais.

15 Qu'y a-t-il de pire que l'oeil parmi les créatures? C'est pourquoi il pleure sur toute sa surface, quand il regarde.

16 N'étends pas la main le premier, de peur que l'envie ne te souille et ne te fasse rougir.

17 Ne t'empresse pas pendant le festin.

18 Juge des dispositions de ton prochain d'après les tiennes.

19 Use comme un homme tempérant de ce qui t'est servi, de peur que tu ne te rendes odieux en mangeant beaucoup.

20 Cesse le premier par bonne éducation, et n'excède en rien, de peur de choquer.

21 Si tu es assis avec beaucoup de personnes, n'étends pas la main avant eux, et ne demande pas à boire le premier.

22 Un peu de vin n'est-il pas suffisant pour un homme réglé? Tu n'en seras pas incommodé pendant le sommeil, et tu ne sentiras pas de douleur.

23 L'insomnie, la colique et les tranchées sont pour l'homme intempérant.

24 L'homme sobre aura un sommeil salutaire; il dormira jusqu'au matin, et son âme se réjouira en lui-même.

25 Que si on t'a contraint de manger beaucoup, lève-toi et vomis, et tu en seras soulagé, et tu n'attireras point de maladie à ton corps.

26 Ecoute-moi, mon fils, et ne me méprise pas, et tu reconnaîtras à la fin la vérité de mes paroles.

27 Sois prompt dans toutes tes actions, et aucune infirmité ne t'atteindra.

28 Des lèvres nombreuses béniront celui qui donne libéralement du pain, et l'on rendra à sa conduite un témoignage avantageux.

29 Toute la ville murmurera contre celui qui donne le pain avec parcimonie, et le témoignage qu'on rendra à sa méchanceté sera vrai.

30 N'excite point à boire ceux qui aiment le vin, car le vin en a fait périr beaucoup.

31 Le feu éprouve la dureté du fer; ainsi le vin, bu avec excès, fait reconnaître les coeurs des superbes.

32 Le vin pris avec tempérance est une seconde vie pour les hommes; si tu en bois modérément, tu seras sobre.

33 Quelle est la vie de celui qui est privé de vin?

34 Qui ôte la vie? C'est la mort.

35 Le vin a été créé, à l'origine, pour réjouir, et non pour enivrer.

36 Le vin bu modérément est l'allégresse de l'âme et du coeur.

37 La tempérance dans le boire est la santé de l'âme et du corps.

38 Le vin bu avec excès produit la colère, et l'emportement, et de grandes ruines.

39 Le vin bu avec excès est l'amertume de l'âme.

40 L'ivrognerie inspire l'audace, elle fait tomber l'insensé, elle ôte la force et cause des blessures.

41 Ne fais pas de reproches à ton prochain dans un festin où l'on boit du vin, et ne le méprise pas tandis qu'il est joyeux.

42 Ne lui adresse aucune parole injurieuse, et ne le presse point par quelque réclamation.