Sirach 23

1 Seigneur, Père et Maître de ma vie, ne m'abandonnez pas à leur conseil, et ne permettez pas qu'elles me fassent tomber.

2 Qui imposera la verge sur mes pensées, et l'enseignement de la sagesse sur mon coeur, afin qu'elle ne m'épargne point dans leurs manquements, et que leurs fautes ne paraissent point;

3 de peur que mes ignorances ne s'accroissent, et que mes offenses ne se multiplient, et que mes péchés n'abondent, et que je ne tombe devant ceux qui me haïssent, et que mon ennemi ne se réjouisse sur moi?

4 Seigneur, Père et Dieu de ma vie, ne m'abandonnez pas à leur volonté.

5 Ne me donnez pas des yeux altiers, et détournez de moi toute convoitise.

6 Eloignez de moi l'intempérance de la chair, que la passion de l'impureté ne s'empare pas de moi, et ne me livrez pas à une âme qui n'a plus de pudeur ni de retenue.

7 Ecoutez, mes enfants, les règles qui concernent la langue; celui qui les gardera ne périra point par ses lèvres, et il ne tombera pas dans des actions criminelles.

8 Le pécheur sera pris par sa vanité; le superbe et le médisant y trouveront des sujets de chute.

9 Que ta bouche ne s'accoutume pas à jurer, car c'est la cause de bien des chutes.

10 Que le nom de Dieu ne soit pas sans cesse à ta bouche, et ne mêle pas dans tes discours les noms des saints, car en cela tu ne serais pas exempt de faute.

11 En effet, de même qu'un esclave qu'on met sans cesse à la torture en porte toujours les marques, ainsi tout homme qui jure, et qui nomme le nom de Dieu, ne sera pas pur de tout péché.

12 Celui qui jure souvent sera rempli d'iniquité, et le malheur ne sortira pas de sa maison.

13 S'il ne fait pas ce qu'il a promis, son péché sera sur lui, et s'il dissimule, il péche doublement.

14 S'il jure en vain, il n'aura aucune excuse, et sa maison sera remplie de châtiments.

15 Il y a une autre parole qui mérite la mort; qu'elle ne se trouve jamais dans l'héritage de Jacob.

16 Car tous ces vices sont écartés des hommes pieux, et ils ne s'engagent point dans ces excès.

17 Que ta bouche ne s'accoutume pas à un langage déréglé; car il s'y trouvera toujours du péché.

18 Souviens-toi de ton père et de ta mère, quand tu t'assieds au milieu des grands;

19 de peur que Dieu ne t'oublie devant eux, et que, rendu insensé par la familiarité, tu ne tombes dans l'infamie, que tu ne souhaites de n'être pas né, et que tu ne maudisses le jour de ta naissance.

20 L'homme accoutumé aux paroles outrageantes ne se corrigera jamais pendant sa vie.

21 Deux sortes de personnes pèchent souvent, et la troisième s'attire la colère et la perdition.

22 L'âme qui brûle comme un feu ardent ne s'éteindra point, jusqu'à ce qu'elle ait dévoré quelque chose.

23 L'homme qui abuse de son propre corps ne cesse point jusqu'à ce qu'il ait allumé un feu.

24 Tout pain est doux au fornicateur; il ne se lassera point de pécher jusqu'à la fin de sa vie.

25 L'homme qui vide le lit conjugal méprise son âme, en disant: Qui me voit?

26 Les ténèbres m'environnent, les murailles me couvrent, et nul ne me regarde; qui craindrais-je? Le Très-Haut ne se souviendra pas de mes péchés.

27 Et il ne comprend pas que l'oeil du Seigneur voit tout, et que l'on bannit de soi la crainte de Dieu, quand on n'a que cette crainte humaine, et qu'on ne redoute que les yeux des hommes.

28 Et il ne sait pas que les yeux du Seigneur sont beaucoup plus lumineux que le soleil, qu'ils regardent toutes les voies des hommes, et la profondeur des abîmes, et qu'ils pénètrent les coeurs des hommes jusque dans les replis les plus cachés.

29 Car le Seigneur Dieu connaissait toutes choses avant de les créer, et il les voit encore maintenant qu'il les a faites.

30 Cet homme sera puni sur les places de la ville, il fuira comme le poulain de la cavale, et il sera pris lorsqu'il ne s'y attendra pas.

31 Il sera déshonoré aux yeux de tous, parce qu'il n'aura pas compris la crainte du Seigneur.

32 Ainsi périra encore toute femme qui abandonne son mari, et qui lui donne un héritier venant du fruit d'une alliance adultère.

33 Car en premier lien elle a désobéi à la loi du Très-Haut; ensuite elle a péché contre son mari; en troisième lieu elle a commis un adultère, et elle s'est donné des enfants d'un étranger.

34 Elle sera amenée dans l'assemblée, et on examinera l'état de ses enfants.

35 Ses fils ne prendront point racine, et ses branches ne donneront pas de fruit.

36 Elle laissera une mémoire maudite, et son infamie ne s'effacera point.

37 Et ceux qui viendront après reconnaîtront qu'il n'y a rien de meilleur que la crainte de Dieu, et que rien n'est plus doux que d'avoir égard aux commandements du Seigneur.

38 C'est une grande gloire que de suivre le Seigneur; car c'est de Lui qu'on reçoit la longueur des jours.