Sirach 12

1 Si tu fais du bien, sache à qui tu le fais, et l'on te sera très reconnaissant de tes bienfaits.

2 Fais du bien au juste, et tu recevras une grande récompense, sinon de lui, du moins du Seigneur.

3 Car il n'y a rien de bon pour celui qui est opiniâtre dans le mal, et qui ne fait pas d'aumônes, parce que le Très-Haut hait Lui-même les pécheurs et qu'Il fait miséricorde aux pénitents.

4 Donne au miséricordieux, et n'assiste point le pécheur; car Dieu Se vengera des impies et des pécheurs, et Il les réserve pour le jour de la vengeance.

5 Donne à celui qui est bon, et n'assiste point le pécheur.

6 Fais du bien à celui qui est humble, et ne donne point à l'impie; empêche qu'on ne lui donne du pain, de peur qu'il ne devienne ainsi plus puissant que toi;

7 car tu trouveras un double mal pour tous les biens que tu lui feras, parce que le Très-Haut hait Lui-même les pécheurs, et qu'Il tirera vengeance des impies.

8 Ce n'est point dans la prospérité que l'ami se fait connaître, et l'ennemi ne peut se cacher dans l'adversité.

9 Quand un homme est heureux, ses ennemis sont dans la tristesse; et quand il est malheureux, on connaît son ami.

10 Ne te fie jamais à ton ennemi, car sa malice est comme la rouille qui recouvre l'airain;

11 alors même qu'il s'humilie et qu'il va tout courbé, fais attention et prends garde à lui.

12 Ne l'établis pas auprès de toi, et qu'il ne s'asseye point à ta droite, de peur qu'il ne prenne ta place et n'occupe ton siège, et que tu ne reconnaisses à la fin la vérité de mes paroles, et que mes discours n'excitent tes regrets.

13 Qui aura pitié de l'enchanteur piqué par le serpent, et de tous ceux qui s'approchent des bêtes? Il en est de même de celui qui s'unit avec le méchant, et qui se trouve enveloppé dans ses péchés.

14 Il demeurera une heure avec toi; mais si tu te détournes tant soit peu, il ne le supportera pas.

15 L'ennemi a la douceur sur les lèvres, et dans son coeur il tend des pièges pour te précipiter dans la fosse.

16 L'ennemi a les yeux en larmes, et s'il trouve l'occasion, il sera insatiable de sang.

17 Et si les maux fondent sur toi, tu le trouveras au premier rang.

18 L'ennemi a les yeux en larmes, et, feignant de te secourir, il tâchera de te renverser.

19 Il branlera la tête et battra des mains, et, chuchotant beaucoup, il changera de visage.