Sirach 24

1 La sagesse se louera elle-même; elle s'honorera en Dieu, et se glorifiera au milieu de Son peuple.

2 Elle ouvrira sa bouche dans les assemblées du Très-Haut, et elle se glorifiera devant Ses armées.

3 Elle sera exaltée au milieu de Son peuple, et admirée dans l'assemblée sainte.

4 Elle recevra des louanges parmi la multitude des élus, et sera bénie des bénis de Dieu. Elle dira:

5 Je suis sortie de la bouche du Très-Haut; je suis née avant toute créature.

6 C'est moi qui ai fait lever dans le ciel une lumière inextinguible, et qui ai couvert toute la terre comme une nuée.

7 J'ai habité sur les lieux les plus élevés, et mon trône était sur une colonne de nuée.

8 J'ai fait seule le tour du ciel, j'ai pénétré la profondeur de l'abîme, j'ai marché sur les flots de la mer,

9 et j'ai parcouru toute la terre. Sur tous les peuples

10 et sur toutes les nations j'ai exercé l'empire.

11 J'ai foulé aux pieds par ma puissance les coeurs de tous les grands et des petits, et parmi tous ces peuples j'ai cherché un lieu de repos, et une demeure dans l'héritage du Seigneur.

12 Alors le Créateur de l'univers m'a parlé et m'a donné Ses ordres, et Celui qui m'a créée a reposé dans ma tente.

13 Et Il m'a dit: Habite dans Jacob, qu'Israël soit ton héritage, et prends racine parmi Mes élus.

14 J'ai été créée dès le commencement et avant les siècles, et je ne cesserai point d'être dans la suite des âges; et j'ai exercé devant Lui mon ministère dans la maison sainte.

15 J'ai été ainsi affermie dans Sion; j'ai trouvé mon repos dans la cité sainte, et ma puissance est établie dans Jérusalem.

16 J'ai pris racine au milieu du peuple glorifié, dont l'héritage est le partage de mon Dieu, et j'ai établi ma demeure dans l'assemblée des saints.

17 Je me suis élevée comme le cèdre du Liban, et comme le cyprès de la montagne de Sion.

18 Je me suis élevée comme le palmier de Cadès, et comme les plants de rosiers de Jéricho.

19 Je me suis élevée comme un bel olivier dans la campagne, et comme le platane au bord des eaux sur le chemin.

20 J'ai répandu mon parfum comme la cannelle et le baume le plus précieux, et une odeur exquise comme la myrrhe de choix.

21 J'ai parfumé ma demeure comme le storax, le galbanum, l'onyx, la myrrhe, comme la goutte d'encens tombée d'elle-même, et mon odeur est comme celle d'un baume sans mélange.

22 J'ai étendu mes branches comme le térébinthe, et mes rameaux sont des rameaux d'honneur et de grâce.

23 Comme la vigne j'ai poussé des fleurs d'une agréable odeur, et mes fleurs donnent des fruits de gloire et d'abondance.

24 Je suis la mère du bel amour, de la crainte, de la science et de la sainte espérance.

25 En moi est toute la grâce de la voie et de la vérité; en moi est toute l'espérance de la vie et de la vertu.

26 Venez à moi, vous tous qui me désirez, et rassasiez-vous de mes fruits;

27 car mon esprit est plus doux que le miel, et mon héritage plus suave que le rayon de miel.

28 Ma mémoire passera dans la suite des siècles.

29 Ceux qui me mangent auront encore faim, et ceux qui me boivent auront encore soif.

30 Celui qui m'écoute ne sera pas confondu, et ceux qui agissent par moi ne pécheront point.

31 Ceux qui me mettent en lumière auront la vie éternelle.

32 Tout cela est le livre de vie, l'alliance du Très-Haut, et la connaissance de la vérité.

33 Moïse nous a donné la loi avec les préceptes de la justice, l'héritage de la maison de Jacob et les promesses faites à Israël.

34 Le Seigneur a promis à David Son serviteur de faire sortir de lui le Roi très puissant, qui doit être éternellement assis sur un trône de gloire.

35 C'est Lui qui répand la sagesse comme le Phison répand ses eaux, et comme le Tigre au temps des fruits nouveaux.

36 C'est Lui qui fait déborder l'intelligence comme l'Euphrate, et qui la multiplie comme le Jourdain au temps de la moisson.

37 C'est Lui qui fait jaillir la science comme la lumière, et qui est là comme le Géhon au jour de la vendange.

38 C'est Lui qui le premier a connu parfaitement la sagesse, et elle est impénétrable aux âmes faibles.

39 Car Ses pensées sont plus vastes que la mer, et Ses conseils plus profonds que le grand abîme.

40 Je suis la sagesse qui ai fait couler les fleuves.

41 Je suis comme le chemin par où s'écoule l'eau immense d'un fleuve, comme le canal d'une rivière, et comme un aqueduc qui sort du paradis.

42 J'ai dit: J'arroserai les plantes de mon jardin, et je rassasierai d'eau les fruits de mon parterre.

43 Et voici que mon canal est devenu un grand fleuve, et mon fleuve est devenu comme une mer;

44 car je ferai briller ma doctrine sur tous comme la lumière du matin, et je la raconterai au loin.

45 Je pénétrerai toutes les profondeurs de la terre, je visiterai tous ceux qui dorment, et j'éclairerai tous ceux qui espèrent au Seigneur.

46 Je répandrai désormais ma doctrine comme une prophétie; je la laisserai à ceux qui cherchent la sagesse, et je ne cesserai pas de leur être présente de race en race jusqu'au siècle saint.

47 Considérez que je n'ai point travaillé pour moi seule, mais pour tous ceux qui cherchent la vérité.