Sirach 51

1 Prière de Jésus, fils de Sirach. Je Vous rendrai grâces, ô Seigneur roi, et je Vous louerai, Dieu mon sauveur.

2 Je rendrai gloire à Votre nom, parce que Vous avez été mon aide et mon protecteur.

3 Vous avez délivré mon corps de la perdition, des pièges de la langue injuste, et des lèvres des ouvriers du mensonge, et en face de mes adversaires Vous Vous êtes fait mon défenseur.

4 Vous m'avez délivré, selon la multitude de Vos miséricordes, de ceux qui rugissaient, prêts à me dévorer,

5 des mains de ceux qui cherchaient à m'ôter la vie, et de la puissance des tribulations qui m'environnaient;

6 de la violence de la flamme qui m'entourait, et au milieu du feu je n'ai point senti la chaleur;

7 de la profondeur des entrailles de l'enfer, de la langue souillée et des paroles de mensonge, du roi inique et de la langue injuste.

8 Mon âme louera le Seigneur jusqu'à la mort,

9 car ma vie était sur le point de tomber au plus profond de l'enfer.

10 Ils m'ont environné de toutes parts, et il n'y avait personne pour m'aider; je regardais si les hommes m'apporteraient du secours, et il n'en venait pas.

11 Alors je me suis souvenu de Votre miséricorde, Seigneur, et de ce que Vous avez fait depuis le commencement du monde;

12 car Vous tirez du péril ceux qui Vous attendent, Seigneur, et Vous les délivrez des mains des nations.

13 Vous avez exalté mon habitation sur la terre, et j'ai prié pour être délivré de la mort qui se précipitait sur moi.

14 J'ai invoqué le Seigneur, père de mon Seigneur, afin qu'Il ne m'abandonnât point au jour de ma tribulation, et sans défense au jour des superbes.

15 Je louerai sans cesse Votre nom, et je le glorifierai dans mes actions de grâces, parce que ma prière a été exaucée,

16 et que Vous m'avez délivré de la perdition, et que Vous m'avez sauvé dans un temps d'injustice.

17 C'est pourquoi je Vous rendrai grâce, et je chanterai Vos louanges, et je bénirai le nom du Seigneur.

18 Lorsque j'étais encore jeune, avant de m'égarer, j'ai recherché ouvertement la sagesse dans ma prière.

19 Je l'ai demandée en avant du temple, et je la rechercherai jusqu'à la fin; elle a fleuri en moi comme un raisin précoce.

20 Mon coeur s'est réjoui en elle; mes pieds ont marché dans le droit chemin, et dès ma jeunesse j'ai marché sur ses traces.

21 J'ai prêté doucement l'oreille, et je l'ai recueillie.

22 J'ai trouvé beaucoup de sagesse en moi-même, et j'y ai fait un grand progrès.

23 Je rendrai gloire à Celui qui m'a donné la sagesse,

24 car je me suis résolu à la mettre en pratique. J'ai été zélé pour le bien, et je ne serai pas confondu.

25 Mon âme a lutté pour la posséder, et j'ai persévéré à la pratiquer.

26 J'ai élevé mes mains en haut, et j'ai déploré ma folie envers elle.

27 J'ai conduit mon âme droit à elle, et je l'ai reconnue et trouvée.

28 Dès le commencement j'ai possédé mon coeur grâce à elle; c'est pourquoi je ne serai point abandonné.

29 Mes entrailles ont été émues en la cherchant; c'est pourquoi je posséderai cet excellent bien.

30 Le Seigneur m'a donné en récompense une langue éloquente, avec laquelle je le louerai.

31 Approchez-vous de moi, ignorants, et assemblez-vous dans la maison de l'instruction.

32 Pourquoi tardez-vous encore? et que dites-vous à cela? Vos âmes souffrent d'une soif extrême.

33 J'ai ouvert ma bouche, et j'ai dit: Procurez-vous la sagesse sans argent;

34 soumettez votre cou au joug, et que votre âme accueille l'instruction, car il vous est aisé de la trouver.

35 Voyez de vos yeux qu'avec peu de travail je me suis acquis un grand repos.

36 Recevez l'instruction à grand prix d'argent, et vous posséderez avec elle l'or en abondance.

37 Que votre âme se réjouisse dans la miséricorde du Seigneur, et vous ne serez point confondus en publiant ses louanges.

38 Faites votre oeuvre avant le temps, et Il vous donnera votre récompense au temps qu'Il a fixé.