Sirach 41

1 O mort, que ton souvenir est amer à l'homme qui vit en paix au milieu de ses richesses;

2 à l'homme que rien ne trouble, dont les voies sont prospères en tout, et qui est encore en état de prendre sa nourriture!

3 O mort, que ta sentence est douce à l'homme pauvre, dont les forces diminuent,

4 qui, dans la défaillance de l'âge, accablé de toute espèce de soucis, est sans espérance, et qui perd patience!

5 Ne crains pas l'arrêt de la mort. Souviens-toi de ce qui a existé avant toi, et de ce qui viendra après toi: c'est l'arrêt du Seigneur envers toute chair.

6 Et que peut-il t'arriver, sinon ce qui plaira au Très-Haut? Dix ans, cent ans, mille ans:

7 on ne compte pas les années de la vie dans le séjour des morts.

8 Les fils des pécheurs sont des fils d'abomination, ainsi que ceux qui fréquentent les maisons des méchants.

9 L'héritage des fils des pécheurs périra, et leur race sera à jamais dans l'opprobre.

10 Les fils d'un père impie se plaignent de lui, parce qu'ils sont dans l'opprobre à cause de lui.

11 Malheur à vous, hommes impies, qui avez abandonné la loi du Seigneur très-haut.

12 A votre naissance, vous êtes nés dans la malédiction; et quand vous mourrez, la malédiction sera votre partage.

13 Tout ce qui vient de la terre retournera dans la terre; ainsi les méchants tomberont de la malédiction dans la perdition.

14 Les hommes prennent le deuil au sujet de leur corps; mais le nom des méchants sera anéanti.

15 Prends soin de ta réputation; car ce sera pour toi un bien plus stable que mille trésors grands et précieux.

16 La bonne vie n'a qu'un certain nombre de jours; mais la bonne réputation demeure perpétuellement.

17 Mes fils, gardez en paix mes instructions; car, si la sagesse est cachée et le trésor invisible, quelle utilité ont-ils l'un et l'autre?

18 Mieux vaut l'homme qui cache sa folie que celui qui cache sa sagesse.

19 Ayez donc de la honte pour les choses que je vais indiquer;

20 car il n'est pas bon d'avoir de la honte pour tout, et tout ne plaît pas à tout le monde selon la vérité.

21 Rougissez de la fornication devant votre père et votre mère, et du mensonge devant le chef et le puissant;

22 du délit, devant le prince et le juge; de l'iniquité, devant l'assemblée et le peuple;

23 de l'injustice, devant votre compagnon et votre ami; et dans le lieu où vous habitez,

24 du larcin, à cause de la vérité de Dieu et de Son alliance; de vous accouder sur les pains, et de témoigner du mépris pour ce que vous donnez ou recevez;

25 de ne pas répondre à ceux qui vous saluent, de jeter les yeux sur une femme prostituée, et de vous détourner à la vue d'un parent.

26 Ne détournez pas votre visage de votre prochain, et ne lui enlevez pas ce qui lui appartient sans le lui restituer.

27 Ne regardez pas la femme d'un autre; ne soyez pas familier avec sa servante, et ne vous tenez point auprès de son lit.

28 Rougissez de dire à vos amis des paroles offensantes, et ne reprochez pas ce que vous aurez donné.