Sirach 8

1 N'aie pas de démêlé avec un homme puissant, de peur que tu ne tombes entre ses mains.

2 Ne dispute point avec un homme riche, de peur qu'il ne te fasse un proces.

3 Car l'or et l'argent ont perdu bien des hommes, et leur pouvoir s'étend jusqu'au coeur des rois pour le retourner.

4 Ne dispute point avec le grand parleur, et n'entasse pas le bois dans son feu.

5 M'aie pas de commerce avec un homme mal élevé, de peur qu'il ne parle mal de ta race.

6 Ne méprise pas l'homme qui se retire du péché, et ne lui adresse pas de reproche; souviens-toi que nous méritons tous le châtiment.

7 Ne méprise aucun homme dans sa vieillesse, car ceux qui vieillissent ont été comme nous.

8 Ne te réjouis pas de la mort de ton ennemi; considère que nous mourons tous, et que nous ne voulons pas devenir un sujet de joie.

9 Ne méprise point les discours des sages vieillards, mais entretiens-toi de leurs paraboles;

10 car tu apprendras d'eux la sagesse, la doctrine de l'intelligence, et l'art de servir les grands sans reproche.

11 Ne néglige pas ce que racontent les vieillards, car c'est de leurs pères qu'il ont appris eux-mêmes.

12 Car tu apprendras d'eux l'intelligence, et à répondre lorsqu'il sera nécessaire.

13 N'allume pas les charbons des pécheurs en les reprenant, de peur que le feu de leurs péchés ne te consume par ses flammes.

14 Ne résiste point en face à un homme insolent, de peur qu'il ne se mette à guetter tes paroles.

15 Ne prête pas à un homme plus puissant que toi; que si tu lui en as prété, tiens-le pour perdu.

16 , Ne réponds pas pour un autre au-dessus de tes forces; que si tu as répondu, pense qu'il faudra restituer.

17 Ne juge point contre le juge, parce qu'il rend ses arrêts selon la justice.

18 Ne te mets pas en route avec un homme audacieux, de peur qu'il ne fasse retomber sur toi le mal qu'il fera; car il ira suivant sa fantaisie, et tu périras avec lui par sa folie.

19 Ne te prends pas de querelle avec un homme colère, et ne va pas avec un audacieux dans un lieu désert, car le sang n'est rien pour lui, et loin de tout secours il t'écrasera.

20 Ne délibère point avec des fous; car ils ne pourront aimer que ce qui leur plaît.

21 Ne tiens pas conseil devant un étranger; car tu ignores ce qu'il enfantera.

22 Ne révèle pas ton coeur au premier venu, de peur qu'il ne te témoigne une fausse amitié et qu'il ne médise de toi.