Sirach 4

1 Mon fils, ne prive pas le pauvre de son aumône, et ne détourne pas tes yeux de l'indigent.

2 Ne méprise pas celui qui a faim, et n'aigris pas le pauvre dans sa pénurie.

3 N'attriste pas le coeur du pauvre, et ne diffère point de donner à celui qui est dans la détresse.

4 Ne rejette point la prière de l'affligé, et ne détourne pas ton visage du pauvre.

5 Ne détourne pas tes yeux de l'indigent, de peur qu'il ne s'irrite, et ne donne pas lieu à ceux qui t'implorent de te maudire par derrière.

6 Car celui qui te maudit dans l'amertume de son âme sera exaucé dans son imprécation, et il sera exaucé par Celui qui l'a créé.

7 Rends-toi affable à l'assemblée des pauvres, et humilie ton âme devant les anciens, et baisse la tête devant les grands.

8 Prête l'oreille au pauvre sans chagrin, et acquitte ta dette, et réponds-lui amicalement et avec douceur.

9 Délivre de la main du superbe celui qui souffre violence, et ne supporte pas cela méchamment dans ton âme.

10 Lorsque tu rends une sentence, aie pour les orphelins la pitié d'un père, et sois comme un mari pour leur mère;

11 et tu seras comme le fils obéissant du Très-Haut, et Il aura compassion de toi plus qu'une mère.

12 La sagesse inspire la vie à ses enfants; elle accueille ceux qui la cherchent, et elle les précède dans la voie de la justice.

13 Celui qui l'aime aime la vie, et ceux qui veillent pour la trouver goûteront sa douceur.

14 Ceux qui la posséderont auront la vie pour héritage, et partout où elle entrera Dieu répandra Sa bénédiction.

15 Ceux qui la servent seront obéissants au Saint, et ceux qui l'aiment sont aimés de Dieu.

16 Celui qui l'écoute jugera les nations, et celui qui la contemple demeurera en sécurité.

17 S'il a confiance en elle, il l'aura pour héritage, et sa postérité s'y affermira,

18 car la sagesse marche avec lui dans l'épreuve, et elle le choisit parmi les premiers.

19 Elle amènera sur lui la crainte, la frayeur et l'épreuve; et elle l'exercera par les peines qui accompagnent ses instructions, jusqu'à ce qu'elle l'ait sondé dans ses pensées, et qu'elle se confie à son âme.

20 Alors elle l'affermira, elle viendra à lui par un chemin droit, et le comblera de joie;

21 et elle lui découvrira ses secrets, et elle entassera sur lui la science et l'intelligence de la justice.

22 Mais, s'il s'égare, elle l'abandonnera, et le livrera aux mains de son ennemi.

23 Mon fils, ménage le temps et évite le mal.

24 Pour le bien de ton âme, n'aie pas honte de dire la vérité;

25 car il y a une confusion qui produit le péché, et il y a une confusion qui attire la gloire et la grâce.

26 N'aie d'égard à personne à ton détriment, et ne mens pas aux dépens de ton âme.

27 Ne respecte pas ton prochain dans sa chute,

28 et ne retiens pas la parole lorsqu'elle peut être salutaire. Ne cache point ta sagesse dans sa beauté;

29 car la sagesse se fait connaître par la langue; et le sens, la science et la doctrine paraissent dans la parole de l'homme sensé, et sa fermeté consiste dans les oeuvres de justice.

30 Ne contradis en aucune manière la parole de vérité, mais aie honte du mensonge qui provient de ton ignorance.

31 Ne rougis pas de confesser tes péchés, et ne te soumets à personne pour pécher.

32 Ne résiste point en face au puissant, et ne te raidis pas contre le courant du fleuve.

33 Prends la défense de la justice pour sauver ton âme, et combats jusqu'à la mort pour la justice, et Dieu combattra pour toi et renversera tes ennemis.

34 Ne sois pas prompt à parler, et lâche et négligent dans tes oeuvres.

35 Ne sois pas comme un lion dans ta maison, troublant ceux de ta famille et opprimant ceux qui te sont soumis.

36 Que ta main ne soit pas tendue pour recevoir, et fermée pour donner.