Sirach 27

1 Beaucoup ont péché par suite de l'indigence, et celui qui cherche à s'enrichir détourne les yeux.

2 Comme un morceau de bois est enfoncé au milieu d'un assemblage de pierres, ainsi le péché est resserré entre le vendeur et l'acheteur;

3 le péchê sera détruit avec le pécheur.

4 Si tu ne te maintiens pas fortement dans la crainte du Seigneur, ta maison sera bientôt renversée.

5 Comme lorsqu'on remue le crible il ne reste que le rebut, ainsi l'inquiétude de l'homme demeure dans sa pensée.

6 La fournaise éprouve les vases du potier, et l'épreuve de l'affliction, les hommes justes.

7 Comme le soin qu'on prend de l'arbre paraît dans son fruit, ainsi la parole manifeste la pensée de l'homme.

8 Ne loue personne avant qu'il parle; car c'est par là qu'on éprouve les hommes.

9 Si tu poursuis la justice, tu l'atteindras, et tu t'en revêtiras comme d'une robe de gloire, et tu habiteras avec elle, et elle te protégera à jamais, et tu trouveras un ferme appui au jour du jugement.

10 Les oiseaux se joignent avec leurs semblables, et la vérité retourne à ceux qui la pratiquent.

11 Le lion guette constamment sa proie; ainsi font les péchés pour ceux qui commettent l'iniquité.

12 L'homme saint est stable dans la sagesse comme le soleil, mais l'insensé est changeant comme la lune.

13 Au milieu des insensés, réserve ta parole pour un autre temps; mais demeure assidûment parmi ceux qui réfléchissent.

14 L'entretien des pécheurs est odieux, et leur rire porte sur les délices du péché.

15 Le discours de celui qui jure souvent fait dresser les cheveux sur la tête, et son irrévérence fait qu'on se bouche les oreilles.

16 L'effusion du sang suit la querelle des superbes, et leurs injures outrageuses sont pénibles à entendre.

17 Celui qui découvre les secrets de son ami perd sa confiance, et il ne trouvera pas d'ami selon son coeur.

18 Aime le prochain, et unis-toi à lui avec fidélité.

19 Si tu dévoiles ses secrets, c'est en vain que tu le poursuivras.

20 Car celui qui détruit l'amitié qui le liait avec son prochain, est comme un homme qui aurait tué son ami.

21 Comme celui qui laisse échapper un oiseau de sa main, tu as abandonné ton ami, et tu ne le reprendras plus.

22 Ne le poursuis pas, car il est bien loin; il s'est échappé comme une chèvre du filet, parce que son âme a été blessée.

23 Tu ne pourras plus avoir de liaison avec lui. Après l'injure on peut se réconcilier;

24 mais lorsqu'on révèle les secrets d'un ami, il n'y a plus d'espérance pour une âme malheureuse.

25 Celui qui cligne de l'oeil trame de noirs desseins, et nul ne peut l'écarter.

26 Il n'aura devant toi que douceur à la bouche, et il admirera tes discours; mais à la fin il changera de langage, et il tendra des pièges à tes paroles.

27 Je hais bien des choses, mais rien autant que lui, et le Seigneur aussi le détestera.

28 Si quelqu'un jette une pierre en haut, elle retombera sur sa tête; de même le coup perfide fait des blessures au perfide.

29 Celui qui creuse une fosse y tombera; celui qui met une pierre devant son prochain s'y heurtera, et celui qui tend un filet à un autre s'y prendra.

30 L'entreprise concertée avec malice retombera sur celui qui l'a faite, et il ne saura par d'où lui vient ce malheur.

31 La tromperie et l'outrage viennent des superbes, et la vengeance les guette comme un lion fait sa proie.

32 Ceux qui se réjouissent de la chute des justes seront pris au filet, et la douleur les consumera avant qu'ils meurent.

33 La colère et la fureur sont toutes deux exécrables, et le pécheur les entretient en lui.